Los caballos pueden aprender a comunicarse utilizando símbolos

Los caballos pueden aprender a comunicarse utilizando símbolos

Fuente La Vanguardia

Un curioso experimento muestra que los equinos señalan a sus cuidadores si desean que les cubran con mantas cuando hace frío

En países nórdicos como Noruega, incluso los animales de granja sufren las inclemencias del tiempo con relativa frecuencia. Por este motivo los caballos salen a pasear en muchas ocasiones cubiertos con mantas que les protegen de la humedad y el frío.

Un equipo de investigadores encabezado por Cecilie M. Mejdell, del Instituto Noruego de Veterinaria, ha aprovechado estas circunstancias para llevar a cabo una curioso experimento sobre comunicación animal mediante símbolos.

Los responsables del estudio utilizaron 23 caballos de diversas razas y edades sometidos a breves sesiones de entrenamiento durante dos semanas.

Los caballos salían del establo y sus propietarios los situaban ante tres rectángulos de madera. En uno de los carteles había sido pintada una barra horizontal de color negro, en el segundo cartel estaba en blanco y el tercer cartel tenía pintada una barra negra vertical.

El proceso de entrenamiento consistía en que los caballos asociaran el cartel con la barra horizontal con la colocación de la manta de protección. En cambio, si el caballo se acercaba o tocaba el cartel con la barra vertical el entrenador le quitaba la manta. El cartel en blanco significaba que el caballo no deseaba ningún cambio, llevara o no puesta la manta en ese momento.

El caballo Katug tocando el cartel en blanco, que significa que ya se encuentra cómodo, que no quiere cambios

El caballo Katug tocando el cartel en blanco, que significa que ya se encuentra cómodo, que no quiere cambios (Norwegian Veterinary Institute)

Los resultados de estos experimentos indican que la práctica totalidad de los caballos aprendieron el significado de los carteles y los utilizaron de forma adecuada para pedir que les pusieran o quitaran las mantas, en función de las condiciones ambientales. Es decir, cuando hacía mucho frío o había mucha humedad, los caballos que todavía no tenían puesta la manta tocaban el cartel con la barra horizontal. En cambio, cuando salía el sol, los caballos cubiertos con mantas tocaban el cartel con la señal vertical.

Los autores indican que la estadística de los resultados obtenidos en este experimento es algo difícil de resumir, debido a que existen condiciones especiales en cada uno de los caballos utilizados. Así, al parecer, había algunos caballos que soportaban mejor el frío y preferían pasear sin la manta.

Los resultados muestran que las elecciones de los caballos, es decir, el símbolo tocado, no fue un movimiento al azar

CECILIE M. MEJDELL

Instituto Noruego de Veterinaria

En todo caso, los investigadores aseguran que los resultados muestran de forma clara que los caballos no tocaban los carteles de forma aleatoria sino que su mensaje estaba en consonancia con sus necesidades de bienestar.

Los resultados de esta investigación se publican en el número de octubre de la revista Applied Animal Behaviour Science (disponible en la edición on line desde el 29 de julio) .

”Los caballos optaron mayoritariamente por quedarse sin la manta cuando hacía buen tiempo, y por estar protegidos cuando el tiempo era húmedo, ventoso y frío. Así, los resultados muestran que las elecciones de los caballos, es decir, el símbolo tocado, no fue un movimiento al azar”, explica la profesora Mejdell.

Los autores destacan que los caballos no tuvieron ninguna dificultad especial en el aprendizaje de la prueba y que, como parecen indicar los resultados, fueron capaces de comprender las consecuencias de su elección y la efectividad de este método de comunicación con los humanos. JEC

Artículo científico de referencia:

Horses can learn to use symbols to communicate their preferences. Cecilie M. Mejdell, Turid Buvik, Grete H.M. Jorgensen, Knut E.Boe. Animal Behaviour Science. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.applanim.2016.07.014

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